opc_loader

HIGHLIGHTS VAN ZWEDEN

Dalarna

De kleuren van de Zweedse vlag zijn blauw en geel, maar het zou eigenlijk groen en rood moeten zijn: groen voor de diepe dennenbossen en rood voor de bescheiden rode stuga’s die tegen de bosrand afsteken. Dat schreef de grote Zweedse auteur August Strindberg en zijn poëtische beschrijving is nergens zo van toepassing als in de provincie Dalarna, die vaak de 'meest Zweedse' van alle Zweedse provincies wordt genoemd. De herkenbare rode kleur van stuga’s en houten gebouwen die je op het Zweedse platteland overal kunt zien, maar het vaakst in de centrale delen van het land, is eigenlijk afkomstig van de meer dan 1000 jaar oude, op de lijst met Werelderfgoederen van de Unesco vermelde kopermijn Stora Kopparberg in Falun, de hoofdstad van Dalarna. Daar wordt ijzerpigment gebruikt om de faluröd-kalkverf te maken. Juist deze kleur noemen veel buitenlandse bezoekers als een van de zaken die in Zweden de meeste indruk op hen heeft gemaakt.
Dalarna is beroemd vanwege zijn fraaie landschappen en levendige tradities in volksgebruiken, festiviteiten en handwerk. In Dalarna maken de authentieke folkloristische tradities nog altijd deel uit van het dagelijks leven en meer in het bijzonder van feesten en festiviteiten. De magnifieke, kleurrijke klederdrachten van de streek worden vol trots gedragen door mensen van alle leeftijden, ook door kinderen. De traditionele midzomervieringen, met volksmuziek, optochten en dansen rond een van de meest nationale symbolen van Zweden bij uitstek, de meiboom, zijn een exotische attractie en vinden in tegenstelling tot in de rest van Zweden niet alleen eind juni, maar ook de hele maand juli plaats.
Veel van steden, dorpen, attracties en toeristische bestemmingen van Dalarna zijn gesitueerd rond het prachtige Siljanmeer, dat beroemd is vanwege zijn bijzondere blauwe kleur – met zo’n speciale nuance dat deze zijn eigen benaming heeft gekregen: Siljanblauw. Hier vind je de plaatsen Rättvik, Leksand en Mora, alle vermaard vanwege hun vele folkloristische attracties en spectaculaire midzomervieringen en andere traditionele festiviteiten. Een daarvan is het ter kerke gaan in de beroemde lange boten. Je kunt deze op het Siljanmeer zien op zondagen in de zomer. Tällberg is een beroemd dorp in faluröd, vanwaar je een adembenemend uitzicht hebt op het Siljanmeer. Je vindt er maar liefst acht grote, hoogkwalitatieve herbergen, die het hele jaar door ambitieuze evenementen- en amusementprogramma’s te bieden hebben. In Mora mag je beslist de magnifieke museumwoning van Anders Zorn niet missen, de Zweedse nationaal-romantische meesterschilder van rond de vorige eeuwwisseling.

De bossen van Dalarna

Kastelen en landhuizen

In heel Zuid-Zweden vind je een overvloed aan goed bewaarde, indrukwekkende en historisch belangrijke kastelen, chateau’s en landhuizen. Deze huizen dateren uit verschillende periodes en zijn met name interessant wanneer je geïnteresseerd bent in de grandeur en schoonheid van weleer. Veel van deze kastelen zijn getuigen van de tijd dat Zweden nog één de van grootmachten van Europa was, en zijn inmiddels omgebouwd tot hotel, conferentieruimte en rustoorden – in een historische en stilistisch interessante setting. Andere gebouwen zijn nog steeds grotendeels in gebruik als kasteel en daarmee een toeristische attractie. Deze kastelen zijn dagelijks geopend en hebben vaak schitterende tuinen en parken, interessante exposities en café’s en restaurants die uitnodigen tot een bezoek.

Stockholm

Zijn brede bekendheid als een van de allermooiste steden ter wereld heeft de Zweedse hoofdstad Stockholm meer dan wat dan ook te danken aan zijn unieke ligging in een schitterende natuur. Doordat de stad op 14 eilanden rondom een van de grootste en best bewaarde middeleeuwse stadscentra van Europa is gebouwd, biedt Stockholm in alle windrichtingen voortdurend wisselende vergezichten die door bezoekers als adembenemend en sensationeel worden ervaren.

In het westen vertakt het Mälaren-meer zich met zijn idyllische lommerrijke groen. In het oosten strekt zich de magnifieke archipel van Stockholm uit, een betoverend zeelandschap met meer dan 24.000 eilanden, klippen en rotsen. De stad zelf treedt de bezoeker tegemoet met zijn geheel eigen mengeling van oud en nieuw, traditioneel en modern, grootsteeds en ongerept, wild en geavanceerd – en dat alles op comfortabele loopafstand. Het is juist deze bijzondere mengeling die door veel van onze buitenlandse gasten de magische kwaliteit van Stockholm wordt genoemd.

Dat is natuurlijk allemaal oud nieuws. Wat wel nieuw is, is dat Stockholm zich het afgelopen decennium op een reeks van terreinen tot een van ’s werelds meest dynamische, creatieve en aantrekkelijke podia heeft ontwikkeld, zoals design, muziek, mode, winkelen, gastronomie en restaurants, om er maar een paar te noemen. Het nieuwe,“hippe” Stockholm is een fenomeen dat overal ter wereld de aandacht heeft getrokken. Men zegt wel eens dat Stockholm in tien jaar tijd van een grote kleine stad in een kleine grote stad is veranderd. Stockholm is tegenwoordig een zeldzaamheid in die zin dat het alle voordelen van een internationale metropool en maar heel weinig van de gebruikelijke nadelen heeft. Het is per vliegtuig eenvoudig bereikbaar vanaf de meeste grote Europese steden.

Malmö

Malmö, de op twee na grootste stad van Zweden, is een commercieel centrum en een internationale stad. Dat merk je niet in de laatste plaats aan het feit dat de bijna 270.000 inwoners van de stad meer dan honderd verschillende talen spreken en van origine meer dan 160 nationaliteiten bezitten. Veel van de historische achtergronden van Malmö is bewaard gebleven in de architectuur, maar de stad van vandaag is verre van oud. Er heeft op diverse niveaus een enorme verandering plaatsgevonden, een verandering die nog steeds doorgaat, waarbij de grootste de overgang van industriestad naar een stad van hoger onderwijs, technologie en moderne huisvesting betreft. De Hogeschool van Malmö, die in 1998 zijn poorten opende, is qua grootte nu al de achtste onderwijsinstelling van het land met een academische basisopleiding en heeft meer dan 21.000 studenten.

Maar niet alleen de bevolking van Malmö groeit, ook de stad zelf doet dat. Deze heeft nu zijn plek gevonden in de zich uitbreidende Sontregio en ontwikkelt zich daarin verder. Er ontstaan nieuwe stadsdelen en er worden nieuwe woonwijken gebouwd. Het fraaie Västra Hamnen (Westelijk Havengebied) is een prachtige lappendeken van verschillende architectonische stijlen en een schoolvoorbeeld van ecologisch denken over wonen. De Sontpromenade, nieuwe zwem-gelegenheden en het op één na hoogste gebouw van Zweden, de Turning Torso van architect Santiago Calatrava, zijn slechts een paar voorbeelden van de verscheidenheid die je daar vindt. Het allerhoogste gebouw van Zweden kun je ook zien vanuit Västra Hamnen. Dat is namelijk de Sontbrug.

De stad en de zee, de mensen en de speelsheid - Malmö heeft je zo ontzettend veel te bieden, ongeacht je belangstelling en leeftijd. Wil je het bruisen van de stad of van de golven horen? Kies zelf maar - Malmö heeft namelijk de Ribersborg, een twee kilometer lang zandstrand met het milieukeurmerk ‘blauwe vlag’ midden in de stad. ’s Winters wordt er ook gezwommen, maar dan pas na een bezoek aan de op hout gestookte sauna van het Kallbadhus. Wie in kunst en cultuur is geïnteresseerd vindt er van alles, van het gevarieerde en brede aanbod van de musea in Malmö tot aan de Kunsthal, het Rooseum en een groot aantal andere galerieën. Voor wie in design is geïnteresseerd zijn er het roemrijke Form Design Center met winkel en door het jaar heen wisselende exposities tot het spannende David Design, de Formargruppen (Vormgeversgroep) en nog veel meer.