opc_loader

THE CADRONA HOTEL IN NIEUW-ZEELAND

Een van Nieuw-Zeeland’s oudste hotels nestelt zich al meer dan een eeuw tussen de rollende heuvels van de Cardronavallei. The Cardrona Hotel werd gebouwd in 1863 en put daarom uit een rijk erfgoed, dat traditionele kwaliteit combineert met tijdloze luxe. U bent te gast bij Peter en Vicky Barnes, die persoonlijke betrokkenheid en warm professionalisme tot een kunst hebben verheven. Tekst Martin Schäfer Fotografie Harald Kolkman

Cadrona Hotel(Foto: Harald Kolkman / Meridian Travel)

In den vreemde thuiskomen, is een zeldzaam verschijnsel. The Cardrona Hotel is echter een unieke plek, waar globetrotters, vakantiegangers en locals samen van de warme gastvrijheid genieten. De rustieke charme van het pas gerenoveerde restaurant en de sfeervolle bar is een ervaring die past bij de stille kracht van het glooiende landschap buiten. In alle seizoenen is een drankje bij het open vuur een belevenis die u graag met uw gezelschap zult delen. Te midden van een eclectische verzameling authentieke memorabilia werken de goede tijden van weleer in op het gemoed, en nemen de stress van thuis in een zucht weg. Diverse ruimtes met een verschillende thematiek dragen hiertoe alleen maar meer bij, op smaakvolle wijze die in niets doet denken aan de kitsch die andere accommodaties menen te moeten etaleren. Meereizende kinderen vermaken zich prima in de speeltuin op het erf, terwijl vader en moeder zich in het zicht van de schommels ontspannen op het terras of bij een van de vuurplaatsen in de grote, maar romantische cottage-tuin. De zestien uitstekende kamers van The Cardrona Hotel kijken allen uit op deze oase, waar de ambiance van binnen op subtiele wijze wordt voortgezet.

Cadrona Hotel(Foto: Harald Kolkman / Meridian Travel)

James Paterson

Cardrona werd in 1865 op de kaart gezet, toen honderden pioniers in de gelijknamige vallei hun geluk kwamen beproeven. Terwijl het gerucht dat er hier goud te vinden zou zijn zich als een lopend vuurtje verspreidde, groeide de nederzetting als kool en veranderde als snel in een commerciële hotspot. Binnen drie jaar werd Cardrona verrijkt met vier hotels, drie Europese warenhuizen, vier Chinese winkels, vier slagerijen, een smid en een bakker. Door de jaren heen werd de groei van het stadje doorgezet; rond 1871 kon Cardrona zich zelfs het centrum van de vleesverwerkingsindustrie in Centraal Otago noemen. Het huidige hotel, aanbouw en de belendende General Store stammen allen uit de tijd van de gold rush, als enige in de wijde omgeving. The Cardrona Hotel heeft door de jaren heen veel eigenaars gehad, maar degene die het het langste volhield, is James Paterson. Hij kwam rond 1890 vanuit Oamaru naar het stadje om naar goud te graven en hield dat maar liefst veertig jaar met veel plezier vol. In 1926 nam hij The Cardrona Hotel over, en met groot succes. Veel mensen herinneren zich de sympathieke Paterson, die steevast met zijn karakteristieke bril achter de bar stond. Hier serveerde hij voornamelijk warm bier, met de kurk nog in de fles. Paterson was een principieel man. Zo weigerde hij vrouwen te schenken en ging elke klant op rantsoen. Wie namelijk van plan was de Crown Range Road te nemen, kreeg slechts een glas per bezoek, maar reizigers die richting Wanaka reisden, kregen van hem twee consumpties.

The Lord of the Rings

Maar deze omgeving is niet alleen befaamd om haar historie met het gouden randje. Er is een goede kans dat u de omgeving onwillekeurig herkent uit de kaskraker ‘The Lord Of The Rings’. De besneeuwde toppen van de Southern Alps gaan in deze film door voor de mysterieuze ‘Misty Mountains’, die het elfenrijk Rivendell omlijsten. Goud en fabelen daargelaten, is een witte pracht tegenwoordig Cardrona’s grootste schat. Wintersporters uit de hele wereld reizen af naar de vallei voor het summum op ski- en snowboardgebied in Cardrona Valley en Waiorau Snow Farm, het enige noordelijk gelegen gedeelte waar u op de latten kunt staan. ’s Zomers, als de sneeuw verdwenen is, gaan de talloze mountainbike-trails open en trekken de avontuurlijken met de fiets op het dak erop uit om de adembenemende horizon te verkennen. Maar ook passieve genieters is het meer dan gegund om vanaf de top van Cardrona Road dat wonderlijk mooie uitzicht over de rivier Anduin mee te pikken. U zult ons dankbaar zijn!

Het restaurant van The Cadrona Hotel

(Foto: Harald Kolkman / Meridian Travel)

Fijnproevers

Culinair komt u hier niets te kort. Het eigenzinnige menu heeft voor elke trek een verrassend gerecht, en staat bol van dagverse lokale ingrediënten. Ook op de kaart wordt de thematiek van historie en aardse charme doorgetrokken; naast heerlijk bereide steaks en goudzoekersstoofpotjes kietelt bijvoorbeeld ook de fijnzinnige salade met een dressing van gin en framboos de smaakpapillen van de fijnproever. En wat te denken van de ruim gesorteerde wijnkelder van het Cardrona? Een hemels aanbod van plaatselijke en internationale wijnen komt hier tot u, variërend van de verrukkelijke Central Otage Pinot Noir tot de overbekende Australische Cabernet Sauvignon. Een speciale aanrader is de Cardrona-bisschopswijn, de specialiteit van het huis die zich het beste laat genieten bij een knapperend haardvuur.

Cadrona shoe-fence

(Foto: Harald Kolkman / Meridian Travel)

In The Cardrona Hotel wordt u niet alleen omgeven door een harmonische plattelandssetting, maar kunt u zich onderdompelen in de sfeer van de vroege goldrush in Nieuw-Zeeland. In de winter ontpopt The Cardrona zich als een legendarische après-skigelegenheid, waar u na een dag skiën uw mooiste runs nog eens herbeleeft. In de zomer is dit een veilige haven, in de overweldigende natuur die het Zuidereiland rijk is. Het leven is hier goed, bij sneeuw of zonneschijn. Wie zoekt, zal vinden; een credo dat dit interessante plaatsje in de 19e eeuw groot maakte. The Cardrona Hotel bewijst eens te meer dat als het eenmaal gevonden heeft, u nooit meer iets anders wilt. En dat is in onze ogen altijd goud waard.

The Cardrona Hotel, Crown Range Road, RD1, Wanaka, New Zealand,

tel: +64 (3) 443 8153, fax: + 64 (3) 443 8163, e-mail: info@cardronahotel.co.nz, internet: www.cardronahotel.co.nz

Kaart van Cardrona Hotel