opc_loader

BEZIENSWAARDIGHEDEN VAN EGYPTE

Abu Simbel

Over Abu Simbel kunnen we kort zijn: bouw uw bezoek aan Egypte om deze magistrale plek heen. Abu Simbel is namelijk verplichte kost, en zonder verhalen uit eerste hand kunt u niet thuiskomen. Het immense rotstempelcomplex bij Aswan werd in opdracht van Ramses II in de dertiende eeuw voor Christus uit de rotsen gehakt. Het complex bestaat uit twee tempels, de (grote) tempel van Ramses II en de (kleine) tempel van Hathor. De façade van de eerste maakt meteen duidelijk wiens huis dit is: vier twintig meter hoge beelden van de farao vertellen vriend en vijand dat hier een machtig man heerste. In de jaren zestig werd Abu Simbel door UNESCO verplaatst naar hogergelegen gebied, om te voorkomen dat het door de aanleg van de Aswandam onder de waterspiegel verdween.

Alexandrië

Verse vis, mondaine terrassen en een breed scala aan bouwstijlen en boeiende bezienswaardigheden maken deze stad aan de verkoelende Middellandse Zee tot absolute must. Ook hier trekt de Oudheid bezoekers als een magneet aan. Alexandrië was bijvoorbeeld ooit de geboorteplaats en latere zetel van Cleopatra, de schone koningin met het fijne neusje. Andere, niet te missen hoogtepunten uit die tijd zijn de Pilaar van Pompejus, het Romeinse amfitheater en de ietwat lugubere catacomben van Komesch Shukafa. Ook modernere koningen drukte hun stempel op de kustplaats, zoals koning Farouk (1920-1965), die er zijn schitterende zomerverblijf liet bouwen: het Al Montazah-paleis. De Bibliotheca Alexandria is de hypermoderne opvolger van de afgebrande oude koninklijke bibliotheek, naast de oude vuurtoren van Pharos het meest gemiste wonder uit de stadsgeschiedenis. Gelukkig hebben we de muurschilderingen nog.

Aswan

In de meest zuidelijk gelegen stad van Egypte is de look & feel van Afrika duidelijk te voelen. Het door water en woestijn omgeven Aswan is het gemoedelijke hoogtepunt van elke Nijlcruise, maar is ook zonder boottocht een echte aanrader. Het leven in het dorps aandoende Aswan is rustig en vooral relaxed. Dat heeft alles te maken met de soms verzengende hitte die er vooral in de zomer kan heersen. Een beetje wandelen, een beetje eten en drinken en, als er tijd over is, een beetje varen in een van de tientallen felucca’s die altijd wel voor de kust aanwezig zijn. Toch zin in een uitstapje? Er is hier genoeg te doen. Ga bijvoorbeeld eens naar die gigantische Aswandam, of struin door de sfeervolle soek op zoek naar koopjes. Leuk!

Caïro

Caïro is een wervelstorm van een hoofdstad, waarin meer dan zestien miljoen mensen tegelijkertijd hun weg proberen te vinden. De twee archeologische hoofdattracties ter plaatse zijn de onvermijdelijke pyramides van Gizeh en de Saladin Citadel, het eeuwenoude fort rondom de Mohammed Ali-moskee. Echt onmisbaar is echter het boordevol gevulde Egyptisch Museum, waar u met gemak een dag kunt stukslaan. Omdat Caïro met afstand de grootste stad van Afrika en het Midden-Oosten is, is het niet alleen farao’s en pyramides wat de klok slaat. Neem bijvoorbeeld eens een kijkje in de oude koptische wijk Kasr el-sham, waar kleine kerken, een synagoge en een Romeins fort het decor vormen. Zin om te shoppen, tenslotte? Zoek niet verder, maar begeef u naar de veertiende-eeuwse Khan el-Khalilibazaar, waar buitenkansjes dagelijks gemeengoed zijn. Graag gedaan.

Katharinaklooster

De Mozesberg is voor christenen een van de meest heilige plaatsen op aarde. Hier verscheen God aan Mozes in het brandende braambos en gaf hem de tien geboden, die ook nu nog voor honderden miljoenen gelovigen als levensleidraad gelden. Daaraan kunnen we eventueel een elfde toevoegen: Gij zult het Katharinaklooster bezoeken. Aan de voet van de 2.285 meter hoge Gebel Moesa herbergt dit klooster al zeventien eeuwen lang monniken, die hun leven wijden aan het gebed en de opvang van ontelbare aantallen pelgrims en geïnteresseerde bezoekers.

Het Catharinaklooster in de Egyptische Sinaï woestijn

Het gefortificeerde complex biedt spirituele schatten van formaat, variërend van eeuwenoude documenten tot adembenemend mooie iconen. En natuurlijk de relikwieën van de heilige Sint Katharina van Alexandrië, de naamgeefster van deze indrukwekkende plek. Haar hoofd en linkerhand rusten hier al sinds de vierde eeuw in een prachtig gedecoreerde tombe en worden op speciale gelegenheden aan pelgrims getoond.

Luxor

De stad in Opper-Egypte is eigenlijk een groot openluchtmuseum, misschien wel het grootste ter wereld. Het op de Oostoever van de Nijl gelegen Luxor diende als tegenwicht voor de necropolis op de Westoever, met onder meer de Vallei der Koningen en de Vallei der Koninginnen. Pak vooral eens een authentieke felucca, een zeilschip waarop u beide oevers tegelijk bekijkt. De farao Amenhotep III liet er de befaamde tempel van Luxor bouwen, door de jaren heen vervolmaakt door legendarische heersers als Alexander de Grote. Iets boven Luxor ligt in het verlengde daarvan het tempelcomplex van Karnak, waar een groot aantal farao’s tempels voor onder meer de goden Mut, Montu en Amon aanlegde. Om uw archeologische expeditie compleet te maken is het prachtig gesorteerde Luxor Museum aan de hoofdstraat Corniche hét adres.

Sinaïwoestijn

De Bedoeïenen, de inheemse bewoners van de Sinaï, zijn thuis in het even wonderschone als meedogenloze binnenland, waar horizonbreed zinderende zandvlaktes afsteken tegen majestueuze, verrassend veelkleurige bergen. Hier trekken ze, verdeeld over ongeveer vijftien stammen,  met hun kudde geiten en kamelen van oase naar oase en houden ze hun trotse cultuur levend door hun liederen te zingen en hun verhalen te vertellen, zoals ze dat al meer dan duizend jaar gewend zijn.

Een bewoner van de Sinaï woestijn in Egypte

Tenminste... De moderne tijd heeft in de afgelopen vijftig jaar ook op deze woestijnnomaden vat gekregen – fourwheeldrives en mobiele communicatie zijn tegenwoordig heel normaal. Het traditionele leven wordt daarnaast sterk bedreigd door een steeds droger wordende woestijn, waardoor de Bedoeïenen zich ook op toerisme moeten toeleggen. En dus trekken ze tegenwoordig veelal in het gezelschap van belangstellende wereldreizigers die wonderschone woestijn in. Zonder al te veel moeite, want de Bedoeïenen staan bekend om hun ongekende gastvrijheid en interesse in andere mensen.

Vallei der koningen

In een vallei ten noordwesten van Luxor werden de farao’s van het Nieuwe Rijk (1550-1070 voor Christus) voor de eeuwigheid te ruste gelegd. Tenminste, dat was de bedoeling. Maar doordat de met rijkdommen gevulde graven veelvuldig geplunderd werden, en het massatoerisme langzaam de overhand heeft genomen, is er van veel rust geen sprake meer. Tegenwoordig zijn er nog tien van in totaal 63 graftombes te bezoeken, in het westen van de vallei. Hieronder bevinden zich de indrukwekkende tombes van onder Ramses III , Seti I, Amenhotep II en, natuurlijk, Toetanchamon. Hou er rekening mee dat een bezoek aan de dodenstad gepaard gaat met ongemakken. De enorme mensenmassa is daar een van, maar ook de zon kan een spelbreker zijn. Zorg daarom dat u zo vroeg mogelijk voor de poorten staat.

Toen de Britse archeoloog Howard Carter op de graftombe van de jonggestorven farao Tut Ankh Amon stuitte, vermoedde hij niet dat hij een belangrijke sleutel tot de Egyptische Oudheid had ontdekt. De tombe in de Vallei der Koningen was namelijk nog vrijwel geheel intact, inclusief alle juwelen en gebruiksvoorwerpen die de oude Egyptenaren met de dode farao hadden begraven. Het gouden masker van de heerser van de achttiende dynastie ging de hele wereld over, en wordt tegenwoordig tentoongesteld in het Egyptisch Museum in Caïro. Sinds vorig jaar is een tour door de tombe aan de westelijke oever ook te combineren met een bliksembezoek aan het voormalige resthouse van Carter. Het is ingericht als klein, maar fijn museum, waar onder meer een documentaire over de ontdekking van de graftombe wordt vertoond.

COLORED CANYON IN EGYPTE

De schitterende grilligheid van de Sinaï bereikt haar ho...